Foto: Michael Paul

Magiska godset i Cotswolds – lantlig lyx på engelska landsbygden

Följ med in bakom grindarna till Wardington. Det gamla godset i natursköna Cotswolds på den brittiska landsbygden har återfått forna dagars glans tack vare två passionerade kvinnor.

I lätt duggregn, så välbekant och typiskt för en tidig engelsk vårmorgon, står Bridget Elworthy och Henrietta Courtauld och plockar pioner som snart ska transporteras till marknaden i London. Deras vana hantering av sekatörerna och de blå arbetsrockarna skvallrar om att det inte är första gången. De båda kvinnorna levererar varje vecka hinkvis med blommor från godset Wardington till florister och tillställningar i London, ungefär 10 mil söderut. 

Wardington har en lång tradition som hemvist för idérika och kreativa kvinnor. Här har en rad visionära damer och arkitekter genom åren lämnat avtryck på både trädgård och arkitektur. Ursprungligen var det ett nunnekloster, med en historia som går tillbaka till 1400-talet.

Elefanter och majskolvar syns i de lekfulla putsarbetena som pryder hall och trappor

Huset genomgick en första kraftig ombyggnad 1665. Nästa stora förändring kom under tidigt 1900-tal, då den hyllade brittiska arkitekten sir Bertram Clough Williams-Ellis, och senare Randall Wells, gav huset ett helt nytt uttryck. Renoveringen präglades av arts and crafts-rörelsens ideal som hyllade hantverket och romantiserade medeltidens estetik.

Tydligast syns detta i de utsökta putsarbetena som skapades av Molly Wells, Randall Wells hustru, och pryder flera av husets entréhallar, trappor och trappavsatser. Bland de lekfulla motiven hittar vi elefanter, cirkusakrobater och intrikata mönster med fåglar, majskolvar, liljor och violer, blommor som än i dag odlas i trädgården.

En annan tid, en annan värld. Bakom grindarna ligger godset Wardington med anor från 1400-talet. Godsets nuvarande utseende härrör huvudsakligen från den senaste stora renoveringen som skedde för etthundra år sedan i arts and crafts-rörelsens anda. Foto: Michael Paul/Living Inside
En målning upphängd i tygband, signerad Herbert James Gunn (1893–1964) pryder väggen i biblioteket. De vackra ekpanelerna återkommer på flera håll i huset. Och överallt blommor från trädgården, här i samspråk med de chintzklädda fåtöljerna. Foto: Michael Paul/Living Inside
Entréhallens anslående stuckarbeten ser nästan ut att vara utförda i sockerkristyr. I den fiskbensmönstrade dekoren finns avbildningar av majsax, klocklilja, jordviva och viol, blommor som odlas i den omkringliggande trädgården. Foto: Michael Paul/Living Inside
Bridget Elworthy och Henrietta Courtauld i arbete med att skörda pioner åt marknaden i London. Just denna sort härstammar från Bridgets hemland Nya Zeeland. Foto: Michael Paul/Living Inside
I blomsterarrangemangs-rummet – bor man på ett gods kan man ju kosta på sig ett sådant – samsas sibirisk vallmo, pioner och rosor i buketter som placeras ut i huset. Väggarnas blomstertavlor bjuder på riklig inspiration. Foto: Michael Paul/Living Inside
Drömmen om det engelska lantköket. Krispig sallad, nyss plockad från trädgårdslandet, väntar på att sköljas i den djupa viktorianska porslinshon. Foto: Michael Paul/Living Inside

Numera ägs godset av Bridget Elworthy och hennes make Forbes. I händerna på dem har huset fått en energiinjektion. Boendeytan, fördelad på flera våningar, är inredd som en hyllning till den tidlösa och trivsamma brittiska lantstilen. Elegant och en smula excentrisk. En look som är både storslagen och bekväm. Älskad konst, prydnadssaker, mjuka soffor och fåtöljer att sjunka ner djupt i, stämningsskapande lampor och bord belamrade med böcker – allt ger känslan av ett ombonat och väl inbott hem.

– Det är en avslappnad brittisk lantstil som omfamnar det nötta och slitna, säger Bridget.

Till atmosfären bidrar också djuren – här slumrar hundar i sina korgar i köket, hönorna kacklar på gårdsplanen och i den intilliggande hagen lunkar några hästar runt.

Den brittiska lantstilen är både storslagen och avslappnad, här omfamnas det slitna och nötta

Trädgårdens ymniga växtlighet klättrar både på och runt huset med en växtkraft och artrikedom som bara århundradens odling och omsorg kan åstadkomma.

Det är en väldigt typisk engelsk trädgård bestående av en rad mer eller mindre formbundna rumsligheter, en förtjusande kombination av välskötta gräsmattor och prunkande blomsterbäddar omgivna av figurklippta buskar. Alltsammans omgärdat av gamla stenmurar, smidesstaket och höga idegranshäckar.

Ett gäng krocket- och poloklubbor i väntläge i ett hörn av biblioteket. På 1700-talsskåpet i kinesisk stil står en sliten teburk, och undertill ligger en koffert fyndad på Portobello market. Foto: Michael Paul/Living Inside
På hyllan i köket hamnar lite allt möjligt – en blomstermålning, en minnesvärd vinbutelj, en trave blåvitt porslin och andra vardagsföremål. Foto: Michael Paul/Living Inside
Bridget och Henrietta har med sitt företag The land gardeners knutit ihop dåtid och nutid i Wardingtons trädgård, genom att förena traditionella och moderna odlingsmetoder och -ideal. Foto: Michael Paul/Living Inside
Yviga klätterrosor och tuktade buskar ramar in huvudbyggnaden. Foto: Michael Paul/Living Inside
Kökets gamla Agaspis används flitigt, den förser huset med värme och här lagas maten till trädgårds­arbetare och middagsgäster. Foto: Michael Paul/Living Inside
Afternoon tea står serverat på ett regency-bord i biblioteket. Doften av trädgårdsrosor blandas med den av snustorra böcker. Foto: Michael Paul/Living Inside
I Forbes Elworthys dressingroom står slitna ridstövlar och en ställning knökfull med slipsar framför öppna spisen. På spiselkransen trängs foton, tryck och minnessaker. Foto: Michael Paul/Living Inside

Bridget och Forbes kommer från en lantbrukarsläkt på Nya Zeeland, och bar med sig en stark kärlek till, och känsla av samhörighet med, jorden. 2008 letade de efter ett hem på engelska landsbygden och fann Wardington.  

De upptäckte snart att Lady Wardington 60 år tidigare försett Londons florister med rosor från trädgården. I samma veva mötte de Henrietta Courtauld, via barnens skola. Bridget och Henrietta fann omedelbart varandra och startade snart företaget The land gardeners, ett namn som anspelar på Women’s land army, kvinnorna som under andra världskrigets ersatte de jordbrukande män som drog ut i krig. 

Utgångspunkten för The land gardeners är en passion för organisk odling, och man kommunicerade sina idéer via föreläsningar, workshops och sociala medier. 

En växtkraft och artrikedom som bara århundradens odling och omsorg kan åstadkomma

– Vi anser att trädgården är en plats där vi inte bara hämtar näring till kroppen utan även till själen, oavsett om det rör sig om frukt, grönsaker, örter eller blommor.

Ett uttalat mål är att skapa levande trädgårdar i samklang med insekter och fåglar.

– Plantornas välmående och i förlängningen djurens och vår egen hälsa är beroende av livet under marken, säger Henrietta.

Husets herre har slagit sig ned i en väl insutten chintz­ fåtölj för att njuta av en lässtund vid den sprakande brasan. Överallt vaser med nyplockade prunkande snittbommor. Foto: Michael Paul / Michael Paul Michael Paul/Living Inside
Inte bara vaser utan även kannor, skålar och terriner ger plats åt trädgårdens sköna blomster. Foto: Michael Paul/Living Inside
Dukat för bjudning i matsalen! Trädgårdsrosorna har arrangerats i en soppterrin och mängder av silverljusstakar i olika höjder skänker glans åt bordet. På väggen inramade pressade ormbunksblad. Foto: Michael Paul/Living Inside
Rader av rödgul iris lyser upp i trädgårdslandet. Foto: Michael Paul/Living Inside
Genom tunga ekdörrar träder man in i matsalen, även den klädd i ekpanel. Utanför de blyinfattade fönstren breder trädgårdens härlighet ut sig. Foto: Michael Paul/Living Inside
Blå iris och vita lupiners höga spiror skymtar bakom grinden i smidesjärn, på glänt under ett tak av kaprifol. Foto: Michael Paul / Michael Paul/Living Inside

Med sin expertis inom kompostering och organiska odlingsmetoder återställde Bridget och Henrietta jordkvaliteten och återupptog i samma veva godstraditionen med blomsterodling åt kunder i London.

– Att odla snittblommor kändes som det perfekta sättet för oss att omsätta våra kunskaper i praktiken, säger Henrietta.

Odlingspassionen har också inspirerat Bridget och Henrietta till boken The land gardeners cut flowers (Thames and Hudson) som kom i höstas och vägleder läsaren genom ett år i träd­gården och visar vad som bör göras och skördas årstid för årstid.

Trädgården ska vara en plats där vi inte bara hämtar näring till kroppen utan även till själen

– Vi ville dela med oss av allt vi lärt oss genom att berätta vår historia och skapa en visuell dagbok, säger Henrietta om den vackert bildsatta boken.

Att driva The land gardeners har varit både ansträngande och givande. En sak har de dock upptäckt.

– Vi tröttnar aldrig på att plocka famnen full av blommor – de är så vilda och underbart operfekta, en färgfest som hyllar essensen hos den engelska trädgården, säger Bridget.

Inredningsanalys av Sköna hems inredare Charlotte Pettersson

Kanske får människor som älskar blommor också ett särskilt förhållande till skönheten i myckenheten. Modellen här är mycket av allt, och varje samling – om så bara av vanliga bruksföremål – blir till spännande blickfång.

1. Bara att använda.
Bruksföremål som porslin kan bli riktigt fina stilleben. Och det är inte bara till lyst. Man slipper letande i skåpen efter den rätta kannan eller skålen.

2. Blommor, blommor, blommor...
Kärleken till floran syns överallt i huset. Är det inte blomsterarrangemang framför en tavelvägg så är det en hel tavelvägg med botaniska motiv. Det naturliga valet av mönster på soffan är självklart blommigt.

3. En samling att visa upp.
Det är inte alla som kommer på idén att skapa inredning av krocke­tklubbor i grupp eller slipsar på parad. Visst är det både fint och kul att titta på!

Foto: Michael Paul/Living Inside
Kära kärl till lyst i väntan på användning. Lätt att hitta och inget blir bortglömt på översta hyllan i skåpet. Foto: Michael Paul / Michael Paul Michael Paul/Living Inside
Foto: Michael Paul/Living Inside
Foto: Michael Paul/Living Inside

Ur Sköna hem nr 4, 2020.

LÄS MER: Kika in i Salnecke slott – 20 pampiga rum och mängder av Josef Frank
LÄS MER:
Drömvåningen som krockar brittisk romantik med orientalisk lyx – ombonat & vackert!

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer

Gör som över 300 000 andra - läs Sköna hem! Se erbjudande!